Question de sport : peut-il exister des JO d’hiver sans neige ?3 minute(s) de lecture

25/02/2018
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Toutes les bonnes choses ont une fin : ce dimanche, les 23e Jeux olympiques d’hiver, qui se tenaient à Pyeongchang, s’achèvent. Rendez-vous dans quatre ans à Pékin pour une nouvelle olympiade glacée. Surprise : la capitale chinoise n’a rien d’une station de sports d’hiver.

 

Alors que les Jeux de 2022 ont été attribués à la ville de Pékin, on peut simplement se poser une question : des JO d’hiver peuvent-ils se dérouler sur un site sans neige ? La réponse est, semble-t-il, oui. 35 m d’altitude et pas de neige naturelle, les arguments sont minces. Mais c’est assez pour emporter des Jeux olympiques d’hiver. “Le choix de l’expérience”, a argué le Comité international olympique, en désignant Pékin, déjà organisateur des Jeux en 2008, pour accueillir cette échéance 2022.

 

L’environnement mis à mal

Une décision stratégique qui ne s’avère pas vraiment écologique. Si Almaty, la concurrente kazakhe à l’organisation des Jeux, n’était pas parfaite, elle avait au moins l’avantage d’être un site montagneux. A Pékin, le déficit d’enneigement est pointé du doigt. Dans la capitale chinoise, ne pourront se dérouler que les épreuves sur glace, comme le patinage ou le curling. Une seconde vie pour le “nid d’oiseau” et le “cube”. Pour le ski, le saut, le snowboard ou le biathlon, il faudra se rendre à 100 ou 174 kilomètres, dans les montagnes de Zhangjiakou, où il ne neige que très peu ces derniers hivers.

La neige artificielle régnera donc en maître sur les pistes. Et pour assurer toutes ces compétitions, il en faudra une sacrée pelletée. Des procédés coûteux en eau qui pourraient bien mettre un coup au niveau des réservoirs locaux et influencer l’agriculture environnante. Par ailleurs, rallier les sites olympiques depuis Pékin nécessite de construire un TGV et de percer des montagnes. Coût estimé de l’opération : 5 milliards de dollars.

La décision de choisir Pékin n’a pas été bien comprise des Fédérations et des athlètes, qui s’insurgent de devoir concourir sur de la neige artificielle.

 

La neige peut faire défaut

Même les plus célèbres stations de ski peuvent connaître les aléas du climat. En 2010, à deux jours du début des Jeux de Vancouver, la cité canadienne était au bord de la catastrophe. Au cours d’un hiver particulier doux, elle redoutait l’absence de chutes de neige. De même que ses deux sites olympiques, Cypress Moutain et Whistler, où la neige fondait à vitesse grand V ou manquait simplement à l’appel.

Les organisateurs ont alors pris des mesures draconiennes pour assurer l’enneigement naturel. A grand renfort de camions, ils ont fait acheminer des tonnes du précieux or blanc depuis une montagne à deux heures de route. Une solution encore une fois peu respectueuse de l’environnement…

Bonus : écologie, économie, lobbys, privilèges, droits de l’homme : les Jeux olympiques cristallisent depuis longtemps des intérêts et des questions de société. On ne peut pas nier qu’un titre olympique représente le rêve de toute une vie pour un athlète. Mais à quel prix pour les sites olympiques. Pour le meilleur ou pour le pire ?
 

“Petites et grandes questions du sport” est une série proposée bénévolement par Sabrina Lang pour Chronos.

 
 

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