Questions de sport spéciales JO d’hiver : depuis quand les figures existent-elles en patinage artistique ?2 minute(s) de lecture

10/02/2018
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Double lutz, triple axel, boucle piquée… Les figures sont nombreuses en patinage artistique.

 

Né dans les pays de grand froid, le patinage servait à l’origine à se déplacer. Puis, il a pris une forme plus sportive. Qu’en est-il des sauts, qui font aujourd’hui tout l’intérêt des concours ?

On doit la première figure au patineur norvégien Axel Paulsen. En 1882, alors qu’il est en lice dans une compétition internationale à Vienne, il exécute une rotation d’un tour et demi en l’air vers l’avant, avec réception en arrière. C’est le premier à avoir osé une figure, et ce devant une assistance médusée. Ce patineur de vitesse est coutumier du fait, puisqu’il a l’habitude de faire de petits sauts  à la fin de ses courses. Cette figure, que lui seul réalise à cette époque, prendra son prénom, l’axel.

 

Une figure mais pas de victoire

Ironique de voir que ce jour-là, malgré cette maîtrise sur la glace, Axel Paulsen ne remporte pas l’adhésion des juges. Il ne terminera que troisième du concours. Jamais l’inventeur de l’axel n’a pu expliquer d’où lui est venue cette idée de saut.

Le premier « double axel » sera exécuté en compétition seulement une soixantaine d’années plus tard, en 1948, par Dick Button. Pour le « triple axel », il faudra attendre 1978 et le programme du Canadien Vern Taylor.

 

Bonus : Axel Paulsen ne sera pas le seul inventeur de figure dans l’histoire de son sport. Les noms de l’Allemand Werner Rittberger et de l’Autrichien Aloïs Lutz sont eux aussi passés à la postérité, baptisant leurs sauts.

 

“Petites et grandes questions du sport” est une série proposée bénévolement par Sabrina Lang pour Chronos. Pendant les JO d’hiver, elle traitera une question par jour !

 
 

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